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News Releases from Region 02

La EPA marca el inicio de la Temporada de Huracanes de 2019 invitando a las personas a preparase con anticipación mientras continúan con las labores de recuperación tras el paso de los Huracanes Irma y Maria

06/12/2019
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Elias Rodriguez (rodriguez.elias@epa.gov)
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Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
787-977-5869

NUEVA YORK (12 de junio de 2019) - La Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) continúa sus esfuerzos para ayudar a Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos a recuperarse de los huracanes Irma y María de 2017 enfocada en las necesidades de la comunidad. Al comenzar la nueva temporada de huracanes en el Atlántico el 1 de junio, la EPA les recuerda a las personas, negocios, municipios y dependencias del gobierno estatal dónde pueden encontrar la mejor información sobre la preparación antes de que se produzcan vientos con fuerza de huracán o inundaciones por tormentas.

"La respuesta de la EPA a los desastres naturales es una de las muchas maneras en que protegemos la salud humana y el medio ambiente," dijo el administrador de la EPA, Andrew Wheeler. "Queremos informar al público sobre cómo pueden prepararse para la temporada de huracanes y ayudar a proteger a sus comunidades, al medio ambiente y al personal de los equipos de respuesta primaria asegurando posibles materiales peligrosos antes del azote de una tormenta o huracán.”

"La preparación para desastres junto con el mantener una capacidad de respuesta y recuperación comprensiva son vitales para proteger a las comunidades, minimizar impactos y recuperarse de los daños de la tormenta," dijo el Administrador Regional de la EPA, Pete López. “Estamos preparados junto a nuestros colaboradores en todos los niveles para responder a cualquier reto que pueda surgir en la temporada de huracanes de 2019. Los equipos de preparación y respuesta rápida de la EPA en el Caribe y en la Región 2 están listos para asistir a las agencias estatales y a los municipios en la prestación del apoyo necesario para proteger la salud pública y el medio ambiente.”

“La EPA entiende que una respuesta y recuperación efectiva a la emergencia es más exitosa cuando cada persona, comunidad, líder empresarial y funcionario gubernamental está preparado. Además, aprovechamos esta oportunidad para recordar a los operadores de las instalaciones sus obligaciones legales de prevenir, minimizar e informar sobre las liberaciones de productos químicos para poder proteger completamente a las personas y el medio ambiente. La EPA también está instando a aquellos que viven en áreas propensas a huracanes, como las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y Puerto Rico, a tomar medidas proactivas ahora para estar preparados para la temporada de huracanes,” dijo el Sr. López.

La gestión del manejo de desperdicios y residuos domésticos peligrosos siempre es un reto durante los desastres naturales y tiene un gran impacto en la seguridad pública. Sobre la base de las respuestas de 2017 y 2018 a los huracanes Harvey, Irma, Maria y Florence, personal de respuesta a emergencia de la EPA estuvo haciendo trabajo de campo tras el paso de los huracanes y lograron recuperar una enorme cantidad de desechos como parte de las labores asignadas, que incluyen:

• Se recuperaron aproximadamente 470,100 contenedores (drones, contenedores de aceite, tanques de propano, equipo electrónico).

• Aproximadamente 2,900 embarcaciones recuperadas o cerradas.

La página electrónica de la EPA sobre huracanes incluye información importante para los dueños y administradores de negocios sobre la prevención y el reporte de emisiones de productos químicos debido al clima severo. Los gobiernos locales y las agencias comunitarias pueden encontrar sugerencias para preparar y proteger las instalaciones de agua y aguas usadas. También hay información detallada para el manejo de escombros, ya que se genera una gran cantidad de escombros tras el paso de una tormenta y/o huracán lo cual representa una carga adicional para los sistemas de relleno sanitario y vertederos locales, al que pueden presentar graves peligros para la salud humana y el medio ambiente.

Para ayudar a las instalaciones, la EPA ha publicado información específica sobre los requisitos de preparación y prevención de emisiones y a su vez aclara los requisitos de presentación de informes, incluidas las excepciones. A diferencia de algunos desastres naturales, la aparición de un huracán es predecible y permite preparaciones tempranas para disminuir su efecto en una instalación. Esta información está disponible en: https://www.epa.gov/hurricanes

Para ayudar a las personas y familias a prepararse para la temporada de huracanes, también hay recursos disponibles en los sitios web de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) en inglés en www.Ready.gov y en español en www.Listo.gov

Tras el azote de un huracán, la EPA desempeña un papel fundamental en la respuesta y en la ayuda para la recuperación a largo plazo. En septiembre de 2017, la EPA respondió, en conjunto con los gobiernos de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y las agencias federales asociadas, a la devastación que los huracanes Irma y María dejaron tras su paso. La EPA desplegó un total de más de 700 personas en su respuesta.

El trabajo de la EPA incluyo el recogido de materiales peligrosos y desechos peligrosos, la evaluación de plantas de tratamiento de aguas usadas y estaciones de bomba; evaluación de más de 200 sistemas de agua potable rurales, “non PRASA” (no servidos Autoridad de Acueductos y Alcantarillados No de Puerto Rico) en Puerto Rico; evaluación de sitios Superfund e instalaciones químicas, de residuos y de petróleo; la reconstrucción del laboratorio científico de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico; y, ayudando a reparar redes de monitoreo de aire tanto en Puerto Rico como en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

La EPA ha pasado de la respuesta de emergencia al trabajo de recuperación a largo plazo con el objetivo amplio de ayudar a las comunidades de Puerto Rico y las Islas Vírgenes a desarrollar su capacidad de retomar normalidad. La EPA está trabajando activamente en múltiples proyectos, incluidos el manejo de desperdicios sólidos, el agua potable en pequeñas comunidades rurales, manejo de aguas de escorrentía, reemplazo de los tanques sépticos, lugares industriales abandonados y el desarrollo de la fuerza laboral, así como la preservación y protección de los arrecifes de coral. Para obtener más información sobre la respuesta de la EPA a los huracanes María e Irma, visite el huracán María en https://www.epa.gov/hurricane-maria

El 4 de junio de 2019, la EPA y FEMA anunciaron un Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) que simplifica la coordinación entre FEMA y los programas del Fondo Rotatorio del Estado (SRF) financiados por la EPA para que la financiación para restaurar la infraestructura vital del agua se pueda realizar lo más rápido posible en tiempos de desastre. En situaciones de desastre donde las reservas de efectivo se agotan, el MOU de EPA-FEMA proporciona a una tribu o gobierno local acceso a un préstamo sin interés o con bajo interés de su SRF para ayudar a pagar la restauración inmediata de la infraestructura vital de agua potable y aguas residuales.

El centro central de la EPA para información sobre desastres y huracanes está disponible en https://www.epa.gov/hurricanes y en español en https://espanol.epa.gov/espanol/huracanes .

Para obtener información sobre las capacidades de respuesta ante emergencias de la EPA, visite https://www.epa.gov/emergency-response

Para obtener más información sobre la EPA y el memorando de entendimiento de FEMA, visite https://www.epa.gov/newsreleases/epa-signs-mou-fema-support-rapid-recovery-and-restoration-water-infrastructure-after

Para obtener más información sobre las predicciones de la temporada de huracanes de la NOAA, visite https://www.noaa.gov/media-release/noaa-predicts-near-normal-2019-atlantic-hurricane-season

Para recibir alertas del servicio Nacional de Meteorología, visite https://www.weather.gov/alerts

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