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News Releases from HeadquartersChemical Safety and Pollution Prevention (OCSPP)

La EPA propone regla para actualizar los requisitos de la zona de exclusión de aplicación de pesticidas

La propuesta realiza mejoras dirigidas importantes para los requisitos de la Zona de exclusión de aplicación para proporcionar mayor facilidad de trabajo continuando a la vez la protección de los trabajadores agrícolas

10/24/2019
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Oficina de prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON (24 de octubre de 2019) — Hoy, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) propone ciertas actualizaciones a la reglamentación acerca de pesticidas del Estándar para la Protección del Trabajador (WPS, por sus siglas en inglés) a fin de mejorar el éxito a largo plazo de los requisitos de la Zona de exclusión de aplicación (AEZ, por sus siglas en inglés) de la agencia. Las actualizaciones dirigidas facilitarían a los reguladores estatales la tarea de hacer cumplir las normas y reduciría los reglamentos que se imponen a los agricultores. También mantendrían las protecciones de salud pública para los trabajadores agrícolas y otras personas cerca de los establecimientos agrícolas que podrían estar expuestas a las aplicaciones de pesticidas agrícolas. Las actualizaciones propuestas son congruentes con la Ley de mejora de registros de pesticidas (PRIA, por sus siglas en inglés) promulgada recientemente en 2019.

“La propuesta de la EPA mejoraría las disposiciones de la Zona de exclusión de aplicación de la agencia haciéndolas más eficaces y fáciles de implementar”, señaló Andrew Wheeler, administrador de la EPA. “Basándose en los comentarios de los interesados, nuestra propuesta realizará actualizaciones dirigidas, manteniendo los requisitos de seguridad para proteger la salud de la gente en las tierras agrícolas, aportando mayor flexibilidad a los agricultores.”

“El Presidente Trump se comprometió ante nuestros agricultores a reducir las reglamentaciones onerosas, y este es otro ejemplo de que cumple su promesa. Esta medida facilitará a nuestros agricultores y cultivadores el cumplimiento de las disposiciones de la Zona de exclusión de aplicación, dándoles la flexibilidad de dedicarse a lo que hacen mejor: dar alimento, combustible y ropa al mundo”, indicó Sonny Perdue, secretario de Agricultura de los EE. UU.

“Felicito al Administrador Wheeler por aclarar los requisitos de la Zona de exclusión de aplicación", comentó Mike Conaway, congresista (TX-11). "Este es un acontecimiento positivo para los agricultores de nuestro país, los trabajadores agrícolas y sus socios reguladores estatales. A diferencia de las reglamentaciones mal concebidas del pasado gobierno, la AEZ ahora es una regla que se puede cumplir y mantiene las protecciones de los trabajadores sin aplicar más presión a los agricultores. Aunque queda más por hacer a fin de mejorar los Estándares de Protección del Trabajador, agradezco los esfuerzos de la EPA y espero continuar esta importante labor.”

“NASDA valora las medidas continuas de la EPA para priorizar la seguridad del trabajador. Siempre son bien acogidas las pautas adicionales y mejoradas para implementar estándares de seguridad de los pesticidas, pues los miembros de la NASDA tienen presente la alta responsabilidad de proteger a la fuerza laboral agrícola de nuestro país”, señaló la Dra. Barb Glenn, presidenta y directora general de la Asociación Nacional de Departamentos Estatales de Agricultura (NASDA, por sus siglas en inglés). “Agradecemos a Andrew Wheeler, administrador de la EPA, por crear las nuevas reglas con la NASDA, pues cada miembro implementa las reglamentaciones y complejidades dentro de ellas.”

“Aplaudo la medida de la EPA para dar alivio a los agricultores frente a un requisito muy incómodo al proponer cambios al Estándar de Protección del Trabajador conforme a nuestras observaciones presentadas durante un periodo de comentarios en 2017”, indicó Gary W. Black, comisionado de Agricultura de Georgia. “Nuestros agricultores se esfuerzan enormemente por cumplir con el WPS viéndose frustrados ante su complejidad. Actualizar y simplificar la disposición de la Zona de exclusión de aplicación dentro de esta regla facilitará a los reguladores estatales hacerla cumplir y apoyará mejor la labor de difusión y educación que realizan los socios de investigación, reduciendo a la vez reglas onerosas para nuestros agricultores.”

“La Federación del American Farm Bureau (AFBF) acoge positivamente el esfuerzo de la EPA por refinar y mejorar el requisito de la zona de exclusión de aplicación. Forma parte de la regla de estándares de protección del trabajador, la cual fue modificada recientemente de tal modo que resultó dificultosa para muchos agricultores", explicó Zippy Duvall, presidente de la Federación del American Farm Bureau. "Es importante todo esfuerzo por hacer la regla más sensata y práctica para los agricultores protegiendo a la vez a los trabajadores. La medida tomada hoy por la EPA para asegurar que solo sean aplicables aquellas áreas bajo el control de un agricultor es una aclaración con sentido común, entre otras diseñadas para reflejar prácticas agrícolas en el campo. La AFBF felicita al administrador Wheeler y a la agencia por esta positiva modificación con sentido común.”

La EPA continúa apoyando el requisito de la AEZ. La agencia organiza un periodo de comentarios públicos de 90 días y procura obtener opiniones sobre ciertas actualizaciones que fueron sugeridas públicamente a la EPA tanto por las agencias estatales de pesticidas responsables de aplicar el cumplimiento de la disposición como por los interesados del sector agrícola desde que fue adoptado el requisito de la AEZ en 2015. Las actualizaciones propuestas también son congruentes con los comentarios del Departamento de Agricultura de los EE. UU. durante una reunión en mayo de 2017 del Comité de diálogo sobre el programa de pesticidas de la EPA.

Específicamente, la EPA propone:

·         Modificar la AEZ de manera que sea aplicable y se pueda hacer cumplir solo en la propiedad de un propietario agrícola, donde un propietario agrícola puede legalmente ejercer control sobre los empleados y otros presentes que pudieran quedar dentro de la AEZ. Tal como está redactada actualmente, el aspecto fuera de la granja de esta disposición ha demostrado ser muy difícil de hacer cumplir para los reguladores estatales. Estos cambios propuestos mejorarían tanto el cumplimiento como la implementación de la AEZ para los reguladores estatales y los propietarios agrícolas respectivamente. Los presentes fuera de la granja seguirían estando protegidos de las aplicaciones de pesticidas gracias al requisito existente de “no contactar” que prohíbe el uso de tal modo que pudiera entrar en contacto con personas desprotegidas.

·         Eximir a los familiares inmediatos de los propietarios agrícolas de todos los aspectos del requisito de la AEZ. Esto permitirá a los propietarios agrícolas y a sus familiares inmediatos decidir si se quedan en sus hogares o en otras estructuras cerradas en su propiedad durante ciertas aplicaciones de pesticidas, en vez de obligarlos a partir cuando se sienten seguros quedándose.

·         Agregar texto aclaratorio para que las aplicaciones de pesticidas que sean suspendidas debido a la entrada de personas en una AEZ puedan reanudarse después de que esas personas han salido de la AEZ.

·         Simplificar los criterios para decidir si las aplicaciones de pesticidas están sujetas a la AEZ de 25 o de 100 pies.

La EPA aceptará comentarios públicos sobre las actualizaciones propuestas durante 90 días después de que se publique la propuesta en el Registro Federal.

Información adicional: https://espanol.epa.gov/seguridad-laboral-al-usar-pesticidas/estandar-para-la-proteccion-del-trabajador-wps

Antecedentes

La reglamentación original del WPS fue promulgada en 1992 conforme a las facultades de la agencia mediante la Ley federal de Insecticidas, fungicidas y raticidas (FIFRA) a fin de proteger a los trabajadores agrícolas contra la exposición a pesticidas en la producción agrícola. El WPS exige a los propietarios y empleadores en establecimientos agrícolas y establecimientos comerciales que manipulen pesticidas que protejan a los empleados en granjas, bosques, viveros e invernaderos contra la exposición ocupacional a los pesticidas agrícolas.

En 2015, la EPA finalizó diversas modificaciones significativas al WPS de 1992. Entre las modificaciones de 2015 se hallaba una nueva disposición exigiendo a los empleadores agrícolas mantener a los trabajadores que no eran aplicadores y toda otra persona fuera de un área llamada “zona de exclusión de aplicación” (AEZ) durante las aplicaciones de pesticidas al aire libre. La AEZ es el área que rodea al equipo aplicador de pesticidas que existe solo durante aplicaciones de pesticidas a la producción al aire libre. La AEZ se mantendrá en 25 pies en todas las direcciones para las aplicaciones de pesticidas en tierra, y en 100 pies en todas las direcciones para aplicaciones de pesticidas que sean aéreas, de ráfagas de aire, propulsadas por aire, fumigantes, de humo, de rocío y niebla.

La intención inicial de la AEZ era que actuara como una zona de mitigación adicional que complementara disposiciones existentes del WPS para los trabajadores agrícolas a fin de protegerlos mejor a ellos y a otras personas en la granja que pudieran entrar en contacto con los pesticidas. Para mejorar el cumplimiento, la facilidad de trabajo y el éxito a largo plazo del requisito de la AEZ, la EPA emite esta regla propuesta que hace actualizaciones aclaratorias leves a la AEZ.