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La Región 2 de la EPA adjudica subvención de $1.1 millones a la Universidad de Puerto Rico para reducir la contaminación del aire en San Juan

La EPA adjudicará hasta $73 millones para proyectos de diésel limpio

10/06/2020
Contact Information: 
Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
787-977-5869

SAN JUAN, P.R. (6 de octubre de 2020)  Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) anunció la selección de la Universidad de Puerto Rico a fin de recibir financiamiento para un proyecto destinado a reducir las emisiones de diésel en San Juan, Puerto Rico, al reemplazar los camiones de recorrido corto en el Puerto de San Juan y los autobuses escolares más antiguos. En una conferencia de prensa en Minnesota el martes, Andrew Wheeler, administrador de la EPA, anunció subvenciones y financiamiento por más de $73 millones que se adjudicaran para apoyar numerosos programas y proyectos de diésel limpio en todo el país a nivel estatal y local. Se prevé que se otorgarán más de $50 millones de financiamiento del Programa Nacional de Subvenciones según la Ley de Reducción de Emisiones Diésel (DERA) a fin de implementar proyectos destinados a reducir las emisiones de diésel de la flota existente en el país de motores y vehículos antiguos y sucios. Además, la EPA estima que aportará aproximadamente $23.5 millones conforme al programa de Subvenciones Estatales DERA 2020 a 48 estados y cuatro territorios para implementar sus propios programas de reducción de emisiones de diésel.

“La EPA se enorgullece de apoyar a nuestros socios al aportar beneficios de aire más limpio a las comunidades  locales en todo el país,” señaló Andrew Wheeler, administrador de la EPA. “Los nuevos motores diésel funcionan de manera más limpia que los motores más antiguos, y por cada dólar invertido en proyectos de diésel limpio, las comunidades reciben $13 en beneficios de salud acumulativos.”

“Reemplazar camiones y autobuses escolares que tienen motores diésel más antiguos mejorará la calidad del aire y la salud pública en las comunidades circundantes del Puerto de San Juan y en los niños de San Juan,” comentó Pete López, administrador regional de la EPA. “El financiamiento conforme a DERA de la EPA para entidades públicas y privadas nos permite reforzar sociedades e invertir en tecnologías innovadoras que favorecerán al medioambiente, a la economía y a nuestras poblaciones más vulnerables.”

La Universidad de Puerto Rico (UPR) recibirá aproximadamente $1.15 millones de la EPA. Esta subvención DERA se utilizará para reemplazar 11 camiones de recorrido corto que son modelos del año 2009 o anteriores y que dan servicio al Puerto de San Juan por camiones de modelos más nuevos del año que cumplen con las normas de emisiones más limpias. A los dueños de camiones se les ofrecerá el 50% del costo para reciclar el vehículo como chatarra y reemplazarlo, hasta un máximo de $82,500. La UPR también usará el financiamiento para proporcionar   un incentivo de rebaja del 25% del costo de un autobús escolar modelo del año 2020 o más nuevo hasta un máximo de $27,500 a 3 propietarios de autobuses escolares que dan servicio al área metropolitana de San Juan. El reemplazo de motores diésel por motores nuevos y más limpios reducirá emisiones de material particulado de diésel y otros contaminantes como óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, hidrocarburos y dióxido de carbono, aportando importantes beneficios de salud pública y calidad del aire.

Bajo la administración del Presidente Trump, las emisiones combinadas de contaminantes reglamentados y sus precursores disminuyeron un 7%. En los últimos tres años, observamos las siguientes disminuciones en emisiones de contaminantes reglamentados y precursores: 

  • Óxidos de nitrógeno (NOx) ↓ 10% 
  • Material particulado 2.5 (PM 2.5) ↓ 1%
  • Dióxido de azufre (SO2) ↓ 16%
  • Monóxido de carbono (CO) ↓ 6%
  • Compuestos orgánicos volátiles (VOC) ↓ 3%

En los últimos tres años durante la Administración Trump, la EPA habrá adjudicado alrededor de $300 millones en subvenciones y rebajas para modernizar la flota diésel y acelerar el recambio a camiones y equipos de servicio pesado más limpios dentro y fuera de las carreteras. Gran parte de esta asistencia ha sido entregada para ayudar a proteger mejor las áreas de mala calidad del aire y áreas con altas concentraciones de contaminación de diésel, como puertos y centros de distribución.

Para apoyar las metas de aire limpio del administrador, la agencia prevé que adjudicará estas subvenciones una vez que se cumpla con todos los requisitos jurídicos y administrativos. A la fecha en 2020, la EPA ha finalizado adjudicaciones para 41 proyectos y programas de diésel limpio. La agencia prevé que concluirá adjudicaciones adicionales a lo largo del resto del año.

A medida que se finalizan y adjudican estas nuevas subvenciones, se publicarán los detalles sobre beneficiarios, cantidades de financiamiento y tipos de proyectos en las páginas web del programa DERA. Para obtener más información en inglés, visite https://www.epa.gov/dera.

Antecedentes

La EPA aporta subvenciones según la Ley de Reducción de Emisiones de Diésel (DERA) para proteger la salud humana y mejorar la calidad del aire reduciendo las emisiones de los motores diésel. Las partículas en los gases provenientes de diésel pueden penetrar profundamente en los pulmones y presentar riesgos serios a la salud, incluso aumentar el riesgo de cáncer y agravar los síntomas de asma y otros problemas respiratorios. Además, los gases diésel contribuyen a los niveles ya insalubres de smog, que se forman cuando los agentes químicos liberados por los vehículos, las plantas de energía y las calderas industriales reaccionan con la luz solar.

Los proyectos financiados por DERA comúnmente incluyen adaptar o reemplazar autobuses escolares existentes, autobuses de tránsito, camiones diésel de servicio pesado, motores náuticos, locomotoras y otros equipos de servicio pesado por tecnologías nuevas y más limpias.

Para obtener más información acerca de la campaña y el programa nacional de diésel limpio DERA, visite: https://www.epa.gov/dera 

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