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Octava Semana Anual SepticSmart de la EPA: Proteja la salud de su familia, proteja el medioambiente y ahorre dinero

La EPA imparte capacitación a más de 35 municipios en Puerto Rico

09/17/2020
Contact Information: 
Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
787-977-5869

San Juan, Puerto Rico (17 de sept. de 2020) Esta semana, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés)—con el apoyo de gobiernos estatales y locales, el sector privado, las comunidades y académicos—dieron comienzo a su octava Semana Anual SepticSmart. La Semana SepticSmart 2020 alienta a los propietarios de viviendas, profesionales de aguas residuales y funcionarios locales a diseñar y mantener sistemas sépticos eficaces para proteger la salud pública, proteger el medioambiente y ahorrar dinero.

La EPA está trabajando para ayudar a hacer los sistemas sépticos más sostenibles y resilientes como parte de su labor para apoyar la recuperación tras los desastres en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI) debido a los efectos a largo plazo de los huracanes Irma y María. En 2019, la EPA ayudó a formar el Grupo de trabajo de sistemas sépticos del Caribe (CSSW por sus siglas en inglés) el cual integra a las comunidades, organizaciones sin fines de lucro y organizaciones gubernamentales a fin de lograr soluciones reales para los residentes de Puerto Rico y de las USVI. En celebración de la Semana SepticSmart de la EPA, la División Caribe de la Región 2 de la EPA está organizando una reunión del Grupo de trabajo de sistemas sépticos del Caribe el 18 de septiembre, enfocado en importantes medidas de recuperación e iniciativas relacionadas con los sistemas sépticos en Puerto Rico. Este grupo de trabajo incluye representantes de agencias locales y federales, organizaciones no gubernamentales, asociaciones profesionales, académicos, comunidades y el sector privado. 

La EPA invirtió recientemente $50,000 en apoyo de contratistas para construir la capacidad de gestión de sistemas sépticos en Puerto Rico desarrollando una infraestructura propuesta para una herramienta geoespacial que ayudará a implantar la capacidad de análisis ambiental y de salud pública y ubicaciones futuras de sistemas sépticos, así como consideraciones para la asistencia y puesta en práctica del cumplimiento del Código de Construcción de Puerto Rico. Además, la Región 2 de la EPA organizó recientemente un webinario con RCAP Solutions enfocado en la manera en que las comunidades pueden hallar financiamiento y recursos técnicos para diseñar, construir, operar y mantener sistemas sépticos, dirigido a los municipios de Puerto Rico. El webinario que se realizó el 11 de septiembre, contó con más de 75 participantes que representan 35 de los municipios de la isla. 

“La Semana SepticSmart anual de la EPA representa un recordatorio importante para mantener los sistemas sépticos, dado que muchas personas y comunidades dependen de ellos para gestionar de manera segura las aguas residuales,” señaló David Ross, Administrador Asistente de Aguas de la EPA. “Los consejos simples de la EPA para ayudar a que funcionen debidamente los sistemas sépticos servirán para proteger la salud pública y el medioambiente previniendo a la vez reparaciones costosas.”

“Más del 40% de la población que vive en Puerto Rico y más del 50% de la población en las Islas Vírgenes dependen de los sistemas sépticos para desechar aguas usadas domésticas. Estos sistemas se utilizan a menudo porque son más baratos, y no hay sistemas o tuberías de alcantarillado situados en la cercanía, pero cuando no se instalan o monitorean los sistemas sépticos debidamente pueden representar una amenaza para las aguas subterráneas y los ambientes sensibles como los terrenos kársticos,” señaló Pete López, administrador regional de la EPA. “El grupo de trabajo de sistemas sépticos nos ha permitido reunir recursos para ayudar a brindar soluciones impulsadas por la comunidad a las áreas que tienen problemas con los sistemas sépticos que pueden afectar negativamente a las comunidades en todo Puerto Rico.”

La iniciativa SepticSmart de la EPA es una campaña de educación pública nacional que ofrece recursos educativos a los propietarios de viviendas, organizaciones locales y líderes gubernamentales para explicar cómo funcionan los sistemas sépticos y dar consejos sobre cómo mantenerlos debidamente. Se alienta a las organizaciones y las personas que deseen participar en la Semana SepticSmart 2020 a promover la concienciación pública acerca del evento y compartir consejos útiles, como: 

  • ¡Pensemos en el lavamanos y el fregadero! Lo que se va por el desagüe tiene un gran impacto en los sistemas sépticos. Las grasas y desperdicios sólidos pueden obstruir las tuberías y el campo de drenaje del sistema.
  • ¡No sobrecarguemos el inodoro! Un inodoro no es un depósito de basura. No tire en el inodoro elementos no degradables como hilo dental, pañales, toallitas de limpieza ni productos higiénicos – esto pueden dañar un sistema séptico.
  • ¡No sobrecarguemos el desagüe! Use el agua eficientemente y use los aparatos que utilizan agua por turnos. El consumo excesivo de agua de una sola vez puede sobrecargar un sistema que no haya sido bombeado recientemente.
  • ¡Resguardemos el campo! Las raíces de árboles y arbustos, los vehículos y el ganado pueden dañar el campo de drenaje séptico.
  • ¡Mantenga la limpieza! El mantenimiento indebido puede causar fugas en el sistema septico. Las pruebas regulares pueden ayudar a garantizar que se mantenga segura el agua potable.
  • ¡Protejamos e inspeccionemos! El mantenimiento regular del sistema séptico puede ahorrar miles de dólares a los propietarios de viviendas en reparaciones y proteger la salud pública.
  • ¡Debemos bombear el tanque! Asegúrese de que se bombee el tanque séptico a intervalos regulares como lo recomiende un profesional y/o la autoridad local que emite los permisos.
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Para obtener más información, visite www.epa.gov/septic donde encontrará recursos y detalles, incluso Videos con consejos rápidos emitidos recientemente.

 Antecedentes

Más de una quinta parte de los hogares estadounidenses utilizan un sistema individual o un sistema séptico agrupado en las comunidades pequeñas para tratar aguas usadas. Estos sistemas tratan y desechan volúmenes relativamente pequeños de aguas usadas e incluyen una amplia gama de opciones de tratamiento individual o agrupado para procesar estas aguas de viviendas y empresas. Estos sistemas tienen nombres como sépticos, tratamiento descentralizado de aguas residuales, agrupamientos, plantas en paquete, en lote, desecho individual de aguas usadas y sistema privado de aguas usadas.

Los sistemas en el sitio representan una opción económica a largo plazo para tratar aguas usadas, particularmente en las áreas poco pobladas. Si se instalan, operan y mantienen correctamente, estos sistemas ayudan a proteger la salud pública y los recursos de agua de una comunidad.

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