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La EPA anuncia una subvención de $300,000 para redesarrollo de propiedades en Toa Alta, Puerto Rico

05/06/2020
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Tayler Covington (covington.tayler@epa.gov)
212-637-3662

NUEVA YORK (6 de mayo de 2020) – Hoy, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) anuncio que el municipio de Toa Alta fue seleccionado para recibir $300,000 a fin de evaluar y limpiar propiedades contaminadas conforme al Programa para Terrenos Baldíos (Brownfields) de la agencia. Durante la Administración Trump, la EPA ha aportado aproximadamente $287 millones en subvenciones para terrenos baldíos a comunidades y organizaciones sin fines de lucro, para limpieza y redesarrollo, creación de empleos y desarrollo económico a través de la adjudicación de más de 948 subvenciones. El administrador regional de la EPA, Pete López, anunció la subvención junto con el alcalde de Toa Alta, Clemente Agosto, y la congresista Jenniffer González Colón.


“El programa para terrenos baldíos de la EPA ha ayudado a las comunidades de Puerto Rico al transformar propiedades que antes estaban  vacantes en modelos de redesarrollo, especialmente para muchos vecindarios económicamente desfavorecidos”, señaló Pete López, administrador regional de la EPA. “Los terrenos vacantes o contaminados pueden no parecer tener potencial para la comunidad, pero con el conocimiento, las habilidades, la visión y la inversión correcta, estas propiedades ofrecen a los gobiernos locales y comunidades algunas de las mejores oportunidades para transformar sus futuros. A través del programa para terrenos baldíos, podemos revertir lo inutilizable y cambiarlo por la regeneración; e incluso con la reutilización de una sola propiedad, podemos impulsar la revitalización de toda una comunidad.”

“Puerto Rico cuenta con locales e instalaciones en desuso que han sido impactadas por contaminación y que pueden representar una amenaza para la salud y seguridad de sus vecinos. El programa de limpieza de áreas contaminadas o “Brown Fields” de la EPA permite convertir esa amenaza en atractivo.  En conversaciones y colaboración con la EPA para adelantar los intereses de la isla, hemos logrado esta asignación de $300,000 para limpieza de un área contaminada en Toa Alta y otras en proceso, como son los planes para enfrentar los límites de capacidad de los vertederos. Esta limpieza crearía las condiciones necesarias para explotar el potencial del lugar, designado como una Zona de Oportunidad, denominación que logramos aplicara a Puerto Rico en donde se ofrecen incentivos contributivos a compañías para su instalación y así contribuir al desarrollo económico de la comunidad. Agradezco al administrador regional de EPA, Pete López y a su personal, así como al alcalde de Toa Alta, Clemente Agosto, por la colaboración constante de este asunto”, expresó la comisionada residente Jenniffer González Colón.

“El Municipio de Toa Alta se llena de mucha alegría y satisfacción por haber obtenido esta subvención económica del programa de evaluación y limpieza de terrenos baldíos de la EPA. Esto se logró después de que los directores de Programas y Planificación Federal del municipio presentaron una propuesta. Les agradecemos todo su esfuerzo y trabajo para lograr que se aprobara esta subvención para Toa Alta, tras competir con propuestas de todo Estados Unidos.  También queremos agradecer a la EPA por toda su colaboración en este proceso. Esta subvención se utilizará para evaluar propiedades situadas en la zona industrial que se encuentran totalmente abandonadas y deterioradas, poniendo en peligro a nuestros ciudadanos. Por lo tanto, deben realizarse pruebas y evaluaciones de contaminantes ambientales en estos edificios, para garantizar la seguridad.  Estas evaluaciones ayudarán al Municipio a mejorar su planificación para proyectos futuros que queremos implementar en esa área”, destacó Clemente ChitoAgosto Lugardo, alcalde del Municipio de Toa Alta.

Este año, en todo el país, la agencia anuncia la selección de 155 subvenciones para comunidades y tribus que totalizan más de $65.6 millones en financiamiento para terrenos baldíos de los programas de evaluación, fondo de préstamos rotativos y subvenciones de limpieza de la agencia. Estos fondos ayudarán a las comunidades necesitadas y desfavorecidas económicamente, incluidos los vecindarios situados en Zonas de Oportunidad, a evaluar y limpiar propiedades industriales y comerciales abandonadas. Una Zona de Oportunidad es una comunidad económicamente afectada donde las nuevas inversiones, bajo ciertas condiciones, pueden calificar para recibir tratamiento tributario preferencial. De las 151 comunidades seleccionadas en total, 118 de ellas pueden evaluar o limpiar potencialmente sitios de terrenos baldíos en áreas censales designadas en estas zonas. Además, casi el 30% de las comunidades seleccionadas hoy recibirán financiamiento para terrenos baldíos por primera vez.

El Municipio de Toa Alta utilizará la subvención para centrarse en la antigua zona industrial de 35 acres, incluyendo cuatro sitios industriales vacantes y dañados por huracanes además de una gasolinera vacante. Se utilizarán los fondos de la subvención para inventariar e identificar sitios para evaluaciones, evaluar sitios en cuanto a sustancias peligrosas, llevar a cabo la limpieza y los planes de reutilización, además de efectuar actividades de difusión en la comunidad.

Las subvenciones concedidas por el Programa para Terrenos baldíos de la EPA aportan a las comunidades en todo el país una oportunidad de transformar sitios contaminados en ventajas de la comunidad para atraer empleos y lograr resultados de desarrollo económico más amplio, aprovechando a la vez la infraestructura existente. Por ejemplo, las subvenciones para terrenos baldíos demuestran que:

  • Aumentan los ingresos de impuestos locales: Un estudio de 48 sitios de terrenos baldíos encontró que se generaron aproximadamente $29 millones a $97 millones en impuestos adicionales recaudados en un solo año tras la limpieza. Esta cifra representa dos a siete veces más que los $12.4 millones que aportó la EPA para limpiar estos sitios.
  • Aumentan los valores de las propiedades residenciales: Otro estudio encontró que aumentaban los valores de las propiedades residenciales cercanas a los terrenos baldíos revitalizados entre un 5% y un 15% tras la limpieza.

Antecedentes

Un terreno baldío es una propiedad donde la expansión, el redesarrollo o la reutilización pueden verse complicados por la presencia o el potencial de que exista una sustancia peligrosa o un contaminante. Se estima que hay más de 450,000 terrenos baldíos en los Estados Unidos. El Programa de terrenos baldíos de la EPA comenzó en 1995 y ha aportado casi $1,600 millones en subvenciones para terrenos baldíos a fin de evaluar y limpiar propiedades contaminadas y reintegrar las propiedades afectadas a una reutilización productiva. A la fecha, las inversiones en terrenos baldíos han impulsado más de $31 mil millones en limpieza y redesarrollo. A lo largo de los años, la inversión relativamente pequeña de fondos federales, tanto de fuentes públicas como privadas, generó más de 160,000 empleos.

La próxima Conferencia Nacional de Capacitación sobre Terrenos Baldíos se llevará a cabo del 26 al 30 de abril de 2021 en Oklahoma City, Oklahoma. Esta conferencia, que se lleva a cabo cada dos años, es la reunión mas grande de interesados en la limpieza y reutilización de antiguas propiedades comerciales e industriales. La EPA coauspicia este evento con la Asociación de Administración de Ciudades Internacionales/Condados.

Para conocer más detalles sobre subvenciones para terrenos baldíos: https://www.epa.gov/brownfields/types-brownfields-grant-funding 

Para obtener información adicional sobre el Programa de terrenos baldíos de la EPA:   https://www.epa.gov/brownfields  

Para recibir más información sobre el rol de la EPA en las Zonas de Oportunidad:  https://www.epa.gov/opportunity-zones 

Para obtener información sobre los estudios relacionados con los beneficios ambientales y económicos del Programa para terrenos baldíos: https://www.epa.gov/brownfields/brownfields-program-environmental-and-economic-benefits

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